גנב מטוס נוסעים והתרסק: "יכול היה לגרום להרג המוני"

09:45 12 אוגוסט 2018

11 0

גנב מטוס נוסעים והתרסק: "יכול היה לגרום להרג המוני"

בארצות הברית ממשיכים לחקור היום (א') כיצד הצליח ריצ'רד ראסל, עובד קרקע בנמל התעופה הבינלאומי סיאטל-טקומה, לגנוב בלילה שבין שישי לשבת (שעון ישראל) מטוס נוסעים, להטיס אותו באוויר במשך שעה – ואז להתרסק אל מותו. מומחים אמריקנים מעריכים כי התקרית החמורה תביא להחמרה נוספת בתקנות הבטיחות בנמלי התעופה שם.

ראסל, בן 29, עבד בשלוש וחצי השנים האחרונות כאיש קרקע של חברת התעופה "אלסקה איירליינס", חברה-בת של "הורייזון אייר". המועסקים בתפקידו אמונים בין השאר על פריקה של מטען והעמסתו וכן על כמה סוגים של עבודות תחזוקה, כגון הסרת קרח מהמטוס. ביום שישי ב-19:32 שעון ארה"ב נכנס לבדו אל מטוס בן 76 מושבים של החברה שחנה באזור תחזוקה של נמל התעופה, ואז סגר את הדלת – והמריא ללא אישור.

ראסל שהה באוויר במשך כשעה ורבע, ובמהלכה ביצע כמה פעלולים לעיני תושבים המומים באזור סיאטל, שחשבו תחילה כי מדובר בחלק ממפגן אווירי. מטוסי קרב שהוזנקו בתוך כמה דקות מפורטלנד ליוו אותו והרחיקו אותו מאזורים צפופי אוכלוסין, ובסופו של דבר התרסק המטוס באי סמוך לסיאטל, כ-40 קילומטרים מנמל התעופה שממנו המריא. ראסל נהרג. כ-40 טיסות עוכבו בנמל התעופה במהלך האירוע.

תוך כדי הטיסה שוחח ראסל עם מגדל הפיקוח, והוא נשמע אומר (האזינו להקלטה למטה): "להרבה אנשים אכפת ממני והם בטח יתאכזבו לשמוע מה עשיתי. אני רוצה לבקש סליחה מכל אחד ואחד מהם. אני רק בחור שבור עם כמה ברגים רופפים. לא הבנתי את זה באמת עד עכשיו". אדם שהזדהה בשיחה כ"קפטן ביל" הבין כי נותר מעט מאוד דלק במטוס וניסה להדריך את ראסל כיצד לנחות – אך זה סירב. ראסל שאל אותו אם הוא מאמין שיתקבל לעבוד כטייס במקרה שיצליח להנחית את המטוס. "אני חושב שיתנו לך מה שתרצה אם תצליח", ענה לו ביל. "כן, בטח", השיב ראסל בבוז.

בשלב מסוים החל לחץ האוויר בתא הטייס לרדת, וראסל חש ברע. "הוא צריך קצת עזרה בשליטה על המטוס", נשמע עובד מגדל הפיקוח אומר בהקלטה. "אני לא צריך עזרה, שיחקתי במשחקי מחשב בעבר", משיב לו ראסל. "רק הייתי רוצה לדעת איך להוריד את הלחץ בתא הטייס כדי שלא אהיה מסוחרר כל כך".

לפני שהתקבל לתפקיד עבר ראסל בדיקות רקע, ולא היה לו עבר פלילי. לחוקרים עדיין לא ברור כיצד ידע להטיס את המטוס: ככל הידוע לא היה לו רישיון טיסה, אבל מומחים אומרים כי ביצועיו באוויר מעידים שהיו לו מיומנויות טיסה כלשהן, גם אם לא של טייס מקצועי המטיס מטוסים מסחריים. מנכ"ל הורייזון אייר, גארי בק, אמר כי לא ברור גם כיצד ידע ראסל להפעיל את מנוע המטוס – תהליך הכולל אף הוא סדרת פעולות.

בסרטונים ובתמונות שהעלו בשנים האחרונות ראסל ורעייתו האנה לרשתות החברתיות נראו השניים מאושרים ואין זכר לאותו בחור שבור, כפי שתיאר את עצמו ראסל בשיחה עם מגדל הפיקוח. השניים נפגשו כשלמדו באורגון בשנת 2010 ושנה לאחר מכן התחתנו. הם פתחו מאפייה והפעילו אותה במשך שלוש שנים. בשנת 2015 עברו לסיאטל. את עבודתו של ריצ'רד בתחום התעופה ניצלו השניים כדי להרבות בטיולים בעולם, ובין השאר יצאו למסעות במקסיקו, בצרפת ובאירלנד. בתמונות של השניים שהעלתה האנה לחשבון האינסטגרם שלה כינתה אותו "האיש שמצחיק אותי".

לפי דיווחים ראסל הצטרף לחברת "הורייזון אייר" כאיש קרקע המרוויח כ-13.75 בלבד לשעה, בתקווה לזכות בסופו של דבר במשרה ניהולית. הוא עצמו העיד כי חלם להצטרף לצבא האמריקני. במשפחתו נהגו לכנות אותו "ביבו". בסוף השבוע מסרה המשפחה: "זה הלם מוחלט עבורנו. אנחנו שבורים ממה שקרה, וכרגע ישו הוא היחיד שבאמת מחזיק את המשפחה. אלמלא הוא – היינו חסרי תקווה. הקלטות השיחה מתוך המטוס מעידות שביבו לא התכוון לפגוע באיש. הוא צדק כשאמר שיש אנשים רבים כל כך שאוהבים אותו".

ריק כריסטנסון, שעבד ב"הורייזון אייר", סיפר לעיתון "סיאטל טיימס": "הוא היה בחור שקט. נראָה שהעובדים האחרים אוהבים אותו מאוד. צר לי כל כך על ריצ'רד ועל משפחתו. אני מקווה שהם יעברו את זה".

גניבת המטוס איששה את מה שמומחי תעופה ידעו זמן רב: אחת הסכנות הגדולות ביותר למטוסים מסחריים נשקפת מעובדים בנמלי התעופה המחליטים לפגוע במטוסים ובנוסעים בכוונה. "האיום הגדול ביותר לתעופה הוא האיום הפנימי", הסביר ארול סאות'רס, סוכן FBI לשעבר ומומחה לבטיחות מטוסים. "יש לנו כאן עובד שהגיע עד לרמה שבה הוא מקבל גישה למטוס והייתה לו מיומנות מספקת כדי להמריא עם המטוס". סאות'רס הדגיש כי ראסל היה יכול לגרום הרג המוני: "אם היו לו היכולות לעשות במטוס כזה סיבובים ולולאות באוויר, ודאי הייתה לו יכולת להטיס אותו לתוך בניין ולהרוג אנשים על הקרקע".

מקור: ynet.co.il

לדף קטגוריה

Loading...