לחיות בסביבה ירוקה: הדרך היעילה להזדקנות בריאה

08:57 7 אוקטובר 2018

9 1

לחיות בסביבה ירוקה: הדרך היעילה להזדקנות בריאה

מחקר חדש מראה שההידרדרות הקוגניטיבית הנובעת מתהליך ההזדקנות אטית יותר אצל אנשים שגרים בסביבה ירוקה יחסית לאלה שבסביבתם יש פחות צמחייה

ישראלים רבים חולמים על בית טובל בירוק למרות, או דווקא בזכות, המציאות המדברית למדי שבה אנחנו חיים. בבחירת מקום מגורים ובהשקעה הכלכלית המשמעותית ביותר שרובנו נבצע בחיינו, מחקרים רבים מראים שאנחנו מוכנים להוציא סכומי כסף משמעותיים ולהתפשר על מאפייני דיור כמו גודל הדירה, קרבה לעבודה וחיי קהילה על מנת לגור בסביבה ירוקה, בין אם בבית פרטי שנמצא בלב חורש ובין אם בדירה המשקיפה לפארק עירוני.

אחת הסיבות לרצון לגור ליד הטבע היא ההשפעה הבריאותית החיובית על התפתחות ילדים המיוחסת לסביבה הירוקה, שנמצאה בעשרות מחקרים מהעשור האחרון. כעת, מחקר אירופאי חדש חושף צד חיובי נוסף להשפעת הסביבה הירוקה על בריאותנו, וליתר דיוק לאופן שבו החשיפה לסביבה ירוקה בגיל המבוגר משפיעה על תפקודים קוגניטיביים.

המחקר, שנערך במכון ברצלונה לבריאות עולמית (ISGlobal) ושהתפרסם בכתב העת המדעי היוקרתי "Environmental Health Perspetives", מראה שההידרדרות הקוגניטיבית הצפויה כחלק מתהליך ההזדקנות מואטת אצל אנשים שגרים בסביבה ירוקה יותר יחסית לאלה שחיים בסביבה שיש בה פחות צמחייה.

צוות החוקרים עקב עשר שנים אחר 6,506 נשים וגברים בני 68-45 מבריטניה וביקש מהם לעבור סדרת בדיקות קוגניטיביות בשלוש נקודות זמן שונות במהלך המחקר. הבדיקות כללו הערכה מקיפה של יכולות מילוליות, יכולות כמותיות וזיכרון לטווח קצר. הנבדקים התגוררו בעיקר בערים ובפרברים בדרום אנגליה והחוקרים בחנו תמונות לוויין שבהן נראו השטחים הירוקים באזור המגורים שלהם. הערכת השטח הירוק סביב בתיהם כללה פארקים עירוניים, שדות חקלאיים, יערות ושאר אזורים ירוקים.

גם לקרוא: החידון הזאת נראה קל אבל מעט מאוד אנשים באמת יצליחו בו

כשהחוקרים ניתחו את הנתונים שנאספו, נמצא שלאורך שנות המעקב נרשמה ירידה בתפקודים הקוגניטיבים של המשתתפים. ירידה זו היא חלק מתהליך טבעי שנצפה אצל כלל האוכלוסייה, ושנגרם ממגוון סיבות המובילות לירידה בצפיפות הנוירונים (תאי המוח) ובקישוריות ביניהם, שפוגעות בתפקוד הפיזיולוגי של המוח.

החוקרים גילו שההידרדרות בתפקודים הקוגניטיביים של הנבדקים שחיים בסביבה ירוקה קטנה יותר ב-4.6% מאשר אצל אלה שהתגוררו באזורים עירוניים יותר. גורמים כמו מצב סוציו-אקונומי שונה של אלה שגרים בסביבה ירוקה אינם יכולים להסביר את ההבדל משום שהחוקרים השוו בין הקבוצות שהשתתפו במחקר ונטרלו משתנים כמו רקע דמוגרפי, רקע משפחתי, גישה לבריאות אישית ומשתנים נוספים.

"בעולם המחקר קיימות עדויות רבות לכך שהסיכון לדמנציה ולירידה קוגניטיבית מושפע מחשיפה לסיכונים סביבתיים כמו זיהום אוויר ורעש, שהם קטנים יותר סמוך לסביבה ירוקה, ומאורח חיים לחוץ ללא פעילות גופנית", מסבירה ד"ר כרמן דה קייזר, מובילת המחקר. "בשנתיים האחרונות התפרסמו מחקרים שהראו יתרונות בתחום הקוגניציה של חשיפה למרחבים ירוקים אצל ילדים. לעומת זאת, מחקרים על חשיפה כזו והקשר שלה לירידה קוגניטיבית אצל אנשים מבוגרים הם עדיין מצרך נדיר מאוד, ועד כה הממצאים לא היו עקביים".

בישראל, כמו ברוב העולם המערבי, שיעור האנשים שגילם 65 ומעלה באוכלוסייה צפוי כמעט להכפיל את עצמו עד שנת 2050, ומספר מקרי דמנציה יגדל באופן דומה. האטת הירידה הקוגניטיבית נראית קטנה כשמתבוננים בה מנקודת המבט האישית נעשית משמעותית הרבה יותר כשבוחנים את המידע הזה מנקודת המבט של אנשי בריאות הציבור המחשבים את מצב הבריאות של כלל האוכלוסייה. כשבוחנים את נתוני המחקר הזה בהקשר של האקלים המקומי בישראל, חשוב לענות בצורה מדויקת יותר על השאלה אם ההשפעה המיטיבה של החשיפה לשטחים ירוקים עומדת בפני עצמה או שהיא קשורה באופן כללי יותר לגישה לטבע ולשטחים פתוחים.

"התערבות מהירה וממוקדת בתכנון שטחים ירוקים במרחבים העירוניים יכולה להיות משמעותית מאוד ברמה הלאומית", מסכם ד"ר דבדנד פיאם, מעורכי המחקר. "אם מחקרים נוספים יאששו את תוצאותיו של המחקר הנוכחי בהחלט יהיה מקום להתערבויות שיכולות לשפר את איכות החיים של האוכלוסייה העירונית המבוגרת, בין היתר באמצעות האטת הירידה הקוגניטיבית שאותה הם חווים".

מקור: haaretz.co.il

לדף קטגוריה

Loading...